رئیس اتحادیه کارگران معدن آمریکا تلاش جمهوری خواهان مجلس نمایندگان برای جلوگیری از قانون گرد و غبار سیلیس را “حمله” به کارگران خواند.

چارلستون، W.Va. (AP) – رئیس اتحادیه ملی کارگران معدن روز جمعه آنچه را که وی تلاش جمهوری خواهان مجلس نمایندگان برای جلوگیری از اجرای یک قانون فدرال مدت ها در انتظار برای جلوگیری از قرار گرفتن کارگران در معرض مواد سمی توصیف کرد، محکوم کرد. گرد و غبار سنگ مرگبار که آن را “حمله مستقیم به سلامت و ایمنی معدنچیان زغال سنگ” می نامد.

سیسیل ای رابرتز، رئیس بین‌المللی کارگران معدن متحد آمریکا، گفت: یک بند بودجه – که روز پنجشنبه توسط کمیته فرعی مجلس نمایندگان آمریکا تصویب شد – که وزارت کار را از استفاده از بودجه برای اجرای قانون گرد و غبار سیلیس منع می‌کند که اپراتورها باید با سال آینده مطابقت داشته باشند، «از نظر اخلاقی مذموم است. و اینکه این اقدام «اصول انصاف و عدالتی را که کشور ما از آن دفاع می‌کند، تضعیف می‌کند».

رابرتز در بیانیه‌ای گفت: «درک برای من دشوار است که برخی از اعضای کنگره چگونه می‌توانند از معدنچیان بیشتری که در نتیجه نفس کشیدن این غبار به مرگ خفه می‌شوند، حمایت کنند.»

سیلیکوزیس، که معمولا به عنوان ریه سیاه شناخته می شود، یک پنوموکونیوز شغلی است که در اثر استنشاق گرد و غبار سیلیس کریستالی موجود در مواد معدنی مانند ماسه سنگ ایجاد می شود. قانون اداره ایمنی و بهداشت معادن ایالات متحده که در آوریل توسط وزیر کار موقت جولی سو نهایی شد، حد مجاز قرار گرفتن در معرض سیلیس کریستالی را برای یک شیفت هشت ساعته به نصف کاهش داد.

این مقررات مطابق با سطوح مواجهه اعمال شده توسط اداره ایمنی و بهداشت شغلی بر ساخت و ساز و سایر صنایع غیر معدنی است. و این استانداردی است که مراکز کنترل بیماری از سال 1974 توصیه می‌کردند. وزارت کار ایالات متحده مطالعه سیلیس و تأثیر آن بر سلامت کارگران را در دهه 1930 آغاز کرد، اما تمرکز بر جلوگیری از قرار گرفتن در معرض در محل کار تا حد زیادی کارگران معدن زغال‌سنگ را دور زد.

سو در ماه آوریل گفت که “بی وجدان” است که معدنچیان آمریکایی مجبور شده اند برای مدت طولانی بدون حمایت کار کنند: “ما روشن می کنیم که هیچ شغلی نباید حکم اعدام باشد.”

مشکل ریه سیاه تنها در سال‌های اخیر افزایش یافته است، زیرا معدن‌کاران لایه‌های بیشتری از سنگ را حفر می‌کنند تا به زغال‌سنگ کمتر در دسترس برسند و در این فرآیند گرد و غبار مرگبار سیلیس تولید می‌کنند. گرد و غبار سیلیس 20 برابر سمی تر از گرد و غبار زغال سنگ است و حتی پس از چند سال قرار گرفتن در معرض آن باعث ایجاد اشکال شدید بیماری سیاه ریه می شود.

افزایش حفاری به این معنی است که اشکال شدید این بیماری حتی در میان معدنچیان جوان‌تر آپالاچی که برخی در سنین 30 و 40 سالگی هستند نیز شناسایی شده است. تخمین زده می شود که از هر پنج معدنچی مستقر در آپالاشیا مرکزی، یک نفر به بیماری ریه سیاه مبتلا است. از هر 20 یک نفر ناتوان کننده ترین شکل ریه سیاه را دارد.

روز پنجشنبه، کمیته فرعی مجلس درباره لایحه حاوی بلوک اجرای قانون گرد و غبار سیلیس قبل از پیشبرد آن بحث نکرد. سخنگوی کمیته فرعی کار، بهداشت و خدمات انسانی و آموزش، نماینده ایالات متحده، رابرت آدرهولت، جمهوریخواه نماینده آلاباما، روز جمعه به درخواست ایمیلی برای اظهار نظر پاسخ نداد. همچنین انجمن ملی معدن که نمایندگی اپراتورها را بر عهده دارد، این کار را نکرد.

حامیان ایمنی معدن در تلاشند تا قبل از اینکه این لایحه در 10 ژوئیه به کمیته تخصیص کامل مجلس نمایندگان ارائه شود، با قانونگذاران ملاقات کنند. قبل از ورود به مجلس کامل باید توسط آن کمیته چراغ سبز روشن شود.

کوئنتون کینگ، متخصص قانونگذاری فدرال برای صدای آپالاچی، یک سازمان غیرانتفاعی که از قانون گرد و غبار سیلیس حمایت می کند، گفت که این حفاظت نه تنها برای محافظت از معدنچیان زغال سنگ در مرکز آپالاشیا، بلکه معدنچیان فلز و غیرفلز در سراسر کشور ضروری است. او گفت که اگر اجازه اجرای آن داده شود، به نجات جان هزاران نفر کمک خواهد کرد.

او گفت: «جلوگیری عمدی MSHA از انجام این کار به معنای واقعی کلمه کشتن معدنچیان است.

سام پتسونک، وکیل ویرجینیای غربی، که وکالت کارگران معدن زغال سنگ را که پس از نقض قوانین ایمنی توسط شرکت‌ها به ریه سیاه مبتلا شده‌اند، وکالت می‌کند، گفت که او هر روز کارگرانی را می‌بیند که کمتر از 10 سال تجربه معدنی دارند که در مرحله آخر، سیلیکوزیس کشنده تشخیص داده می‌شوند.

او گفت: “این یک تصمیم سیاستی کل رهبری حزب جمهوریخواه برای انداختن معدنچیان آمریکا به سگ هاست.” و مطمئناً با این ایده که جمهوری خواهان در تلاش برای کمک به معدنچیان زغال سنگ و جوامع معدنی زغال سنگ هستند، همخوانی ندارد.

منبع